Oração da noite

O que significa “evangélico”?

O que significa ser evangélico? O termo, sem dúvida, é amplamente mal compreendido e frequentemente deturpado. Nos últimos anos, o termo evangélico tornou-se altamente politizado, invocado para descrever um bloco de votação ou como um rótulo geral para aqueles com visões conservadoras ou, talvez, fundamentalistas. Enquanto isso, alguns de dentro do movimento deixaram o rótulo ou deixaram o evangelicalismo inteiramente, cunhando o monicker exvangelical.

Desde a sua criação, o Christianity Today tem sido claramente evangélico, reunindo um amplo número de leitores de cristãos de todo o espectro denominacional que encontram um ponto em comum em sua fé compartilhada em Cristo, compromisso com a ortodoxia e paixão por proclamar o evangelho. Ao longo das décadas, a CT discutiu o que significa ser evangélico (como nesta matéria de capa de 1965). Nos últimos anos, a conversa continuou com vigor renovado. O que realmente está no coração da identidade evangélica? Aqui está uma amostra de artigos dos últimos anos que aprofundam o significado de ser um cristão evangélico hoje.

Em “Distinções evangélicas no século XXI”, Mark Galli (editor chefe aposentado da CT) lançou uma série de artigos com o objetivo de “articular o que nós [no Christianity Today] queremos dizer com evangelicalismo – e, mais importante, por que continuamos pensando que evangélicos são um povo que Deus ainda usa poderosamente para reformar sua igreja e tocar o mundo com a graça e a esperança do evangelho. ”

Em “O que é evangelicalismo?” Bruce Hindmarsh, professor de teologia espiritual no Regent College, apresenta quatro características centrais do evangelicalismo autêntico: conversionismo, crucicentrismo, biblicismo e ativismo.

Algumas das confusões atuais sobre o termo evangélico decorrem de como ele é aplicado. É uma questão de auto-identificação? É baseado em afiliação denominacional? Em “Definindo evangélicos em um ano eleitoral”, Leith Anderson e Ed Stetzer defendem que os evangélicos devem ser definidos por suas crenças. Aqui Anderson e Stetzer discutem quatro crenças centrais identificadas pela Associação Nacional de Evangélicos e Pesquisa Lifeway.

Oração da noite

“É hora de abandonar o rótulo evangélico?” Ron Sider pergunta. Em “A história nos mostra por que ser evangélico importa”, Sider traça o desenvolvimento do evangelicalismo desde a Reforma, passando por movimentos revivalistas até o presente, observando áreas de negligência e conflito que levaram a algumas das associações negativas com a palavra evangélica hoje. Aqui, Sider apresenta uma visão do evangelicalismo que abraça “a justiça, mantendo as doutrinas centrais da fé”.

Em “Black and Evangelical”, Brandon Washington aborda algumas das complicadas bagagens do evangelicalismo, particularmente em relação à raça e cultura. Washington aborda a visão “de que [o evangelicalismo] foi moldado pela cultura dominante” e que o movimento muitas vezes separa o evangelho da ética social. No entanto, Washington acredita que “preservar minha identidade teológica me obriga a resgatar o termo e a desfazer as malas da bagagem do movimento”.

Em “Por que quase deixei o evangelismo”, Craig Keener descreve sua luta com a identidade evangélica: “Era da subcultura evangélica – e não da fé evangélica – da qual me sentia cada vez mais alienado”. Esse sentimento de alienação coincidiu com a cura que Keener experimentou através do acolhimento e ministério de amigos cristãos negros. “Hoje, entendo que o evangelicalismo – um movimento que, por definição, deve estar centrado no evangelho, ou ‘evangelho’ – é um movimento global que abrange muitas culturas”, escreve Keener.

Em “O improvável rompimento do evangelicalismo”, Richard Mouw aborda a frustração manifestada por alguns líderes e acadêmicos cristãos que sentem que “não podem mais se identificar com um evangelicalismo popular que se tornou lamentavelmente” politizado “nos dias de hoje”. Mouw postula que uma estratégia de visão de futuro que se apega ao melhor dos aspectos do legado do evangelicalismo é de maior importância do que se alguém retém ou não “evangélico” como rótulo.

Oração da noite

Em “Não se deixa simplesmente o evangelismo”, a CT responde ao desejo de alguns cristãos de se distanciarem do termo evangélico. “Entendemos. Também estamos frustrados ”, escreve o diretor editorial da CT, Ted Olsen. Mas aqui Olsen pede aos leitores: “Não pare de se chamar de ‘evangélico’ porque você está frustrado com as pesquisas” e os adverte contra o “impulso de romper com outros cristãos porque você não concorda com eles”.

Um distintivo notável do evangelicalismo é o nosso respeito e a interação com a Oração da noite. Na “Carta de Deus para nós”, Mark Galli expõe o engajamento dos evangélicos com a Bíblia e a visão deles como “absolutamente autoritária e confiável”.

Em “Como os estudiosos evangélicos tratam as escrituras”, os estudiosos do Antigo Testamento Daniel I. Block e Richard L. Schultz abordam a mesma questão – a observação e a interação dos evangélicos com a Escritura – de uma perspectiva acadêmica. Aqui, Block e Schultz descrevem sete “marcas de uma hermenêutica distintamente evangélica” entre os estudiosos da Bíblia.

“Quando nos chamamos de ‘evangélicos’, podemos fazê-lo com a riqueza desta história mais ampla que está por trás de nós. E, no entanto, devemos nos definir claramente para que outros não façam isso de maneiras que não preferiríamos ”, escreve Anthony L. Blair. Em “Uma maneira melhor de ser evangélico”, Blair lança uma visão para viver vidas em forma de evangelho que confiam, com amor, amor e sinceramente confessam Cristo.


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